Львы из Цаво - людоеды. Часть 1

lvi-ctavo-ludoedi.php


В настоящее время Цаво (Восточная Африка) — национальный парк, расположенный вдоль южной границы Кении. В то время (конец 19 века), о котором сейчас пойдет рассказ, Цаво была всего лишь захолустной станцией, через которую вели железнодорожную линию.

В качестве инженера на строительство железной дороги прибыл и молодой Джеймс Паттерсон, для которого все здесь показалось необычным и очень интересным. Строительство шло, жизнь обустраивалась, однако, по словам Паттерсона, «...вскоре наша работа оказалась прерванной весьма грубым и бесцерезурным образом. Два жадных и свирепых льва-людоеда появились в округе и в течение девяти месяцев с перерывами вели «военные действия» против железной дороги и всего, связанного с нею в окрестностях Цаво. Ужас охватил нас всех, и в декабре 1898 года из-за них более чем на три недели полностью приостановилось строительство дороги. Сначала им не всегда удавалось захватывать людей, но время шло, и они все больше наглели и уже шли на любой риск, лишь бы заполучить лакомое блюдо. Их приемы постепенно становились все более беззастенчивыми, а охота на людей такой безошибочной и смелой, что рабочие-индийцы твердо уверовали в то, что это вовсе не львы, а дьяволы в львиной шкуре. Не раз люди меня убеждали, что бесполезны все попытки застрелить льва. Они были уверены, что злые духи двух умерших местных вождей приняли обличие львов в знак протеста против проведения железной дороги через их страну и решили помешать строительству, чтобы отомстить за нанесенное им оскорбление. Уже через несколько дней после моего приезда мне сообщили, что хищников видели неподалеку от Цаво. Вскоре после этого таинственно исчезли двое рабочих-индийцев; мне сказали, что их ночью прямо из палатки утащили львы».

Вначале Джеймс Паттерсон решил, что все это происки грабителей, решивших убить двух рабочих из-за денег, которые каждый из рабочих уже успел скопить, однако вскоре ему пришлось изменить свое мнение: ночью из палатки, где спали десять рабочих, лев уволок в заросли десятника, и все это видел проснувшийся от шума один из рабочих.

Ни минуты не раздумывая, инженер отправляется на поиски людоеда, с ним идет его друг — британский капитан Хэслем.

«Когда мы дошли до места, где лев пожирал свою добычу, нашим глазам предстало ужасное зрелище: земля вокруг была залита кровью, повсюду валялись человеческие кости. Голова несчастного Джемарада была не тронута, если не считать несколько рваных ран, оставшихся от клыков льва, когда тот схватил его, и лежала в стороне; в широко раскрытых глазах застыл ужас. Трава вокруг была измята. При более тщательном осмотре мы обнаружили, что здесь ночью было два хищника, которые, должно быть, дрались за обладание добычей. Это было самое зловещее зрелище из всех, что мне когда-либо доводилось видеть. Мы собрали останки, завалили их камнями, а голову с ее застывшим взглядом, который, казалось, псе время преследовал нас, забрали с собой для опознания.

Так произошло мое первое знакомство со львами-людоедами. Тогда же я дал себе слово, что не пощажу сил, чтобы избавить округу от этих хищников...»

Паттерсон взялся за дело. Он соорудил лабаз около палатки, из которой был похищен человек, и стал поджидать зверя. Однако никто не появился, а вопиющие крики ужаса, донесшиеся издалека, дали инженеру понять, что лев появился на другом конце лагеря и снова есть человеческие жертвы.

Тогда Паттерсон привязал под лабазом в качестве приманки живую козу, рассчитывая, что хищники ее не обойдут, и — снова неудача: «Я до сих пор отчетливо помню чувство бессильной ярости и обиды, охватившее меня, когда посреди ночи вдруг услышал шум и душераздирающие крики, красноречиво говорившие, что людоеды снова обманули меня и где-то погиб еще один человек».

Чего только не придумывали Паттерсон и его товарищи, какие только уловки не подстраивали хищникам. В разных концах палаточных городков, однако, по слонам автора, записанные в его мемуарах «хищники, казалось, обладали необычной и какой-то сверхъестественной способностью проникать во все наши планы, и какой бы хитроумной, по нашему мнению, ни была засада, они неизменно обходили ее и хватали ночью очередную жертву».

Львы, по словам инженера, как бы издевались над ними. Иногда не хватали никого, но наводили такой дикий ужас на рабочих своими неожиданными вторжениями, что о работе уже никто не мог думать.

Однажды, когда подрядчик-грек мирно спал, лев вырвал из-под него матрас и уволок в заросли; точно так же он утащил мешок с рисом, прыгнув на тент и разорвав его когтями.

Несмотря на то что палаточные лагеря обнесли со всех сторон высокой колючей проволокой, львы не прекращали наведываться и похищать людей.

После того как основной лагерь продвинулся дальше, а в этом месте остался только Паттерсон с группой рабочих из нескольких сотен человек, инженер на некоторое время приостановил строительство и рабочие занялись укреплением своих жилищ. И, несмотря на то что самым надежным местом на строительстве считался изолятор для больных, львы не замедлили явиться и туда и еще раз доказали, что любая преграда им ни по чем; ранили двух человек, а третьего унесли.

Больше всех Паттерсону в это время помогал доктор Брок, приехавший лечить людей. Заметив, что хищники любят посещать покинутые жилища, эти двое решили устроить в одном из домиков львам засаду, привязав для пущей убедительности около домика двух коз. На этот раз им повезло, людоед действительно не замедлил явиться: «Вдруг мне показалось, что кто-то, крадучись, подбирается к нашему вагону. Я прицелился в темный предмет и, не доверяя глазам, утомленным долгим вглядыванием в темноту, шепотом спросил у Брока, не видит ли он чего-нибудь. Брок не ответил. Впоследствии он говорил мне, что ему тоже показалось, будто кто-то приближается, но он не был в этом уверен и боялся, что я выстрелю. На минуту наступила тишина, а затем неожиданно метнулось огромное тело и прыгнуло на нас. «Лев!» — закричал я, и мы почти одновременно выстрелили, как раз вовремя, ибо в следующий момент зверь приземлился бы внутри вагона. Лев, должно быть, во время прыжка откло­нился в сторону, ослепленный вспышкой и испуганный двойным выстрелом, который тут же был повторен эхом, отдавшимся от пустой железной крыши вагона.

Если бы мы не были все время начеку, лев, несомненно, схватил бы одного из нас. Только потом мы поняли, как велика была опасность и что мы чудом избежали смерти...»

Каких только уловок не придумывал впоследствии Паттерсон, чтобы заманить зверя! Тем более, что у него появились союзники — гражданские чиновники, а также пехотные и морские офицеры с побережья Индийского океана, которые помогали ему в охоте на людоедов.




Ветеринария

Интересное

Выставки

 
Rambler's Top100

©2006-2016 PetsHealth.ru

Данный сайт носит информационный характер и ни при каких условиях не является публичной офертой, определяемой положениями Статьи 437 ГК РФ.